位于津巴布韦西南部,1928年成立的万基国家公园Hwange National
Park,面积一万四千六百五十平方公里,九个香港般大,是津巴布韦最大的野生动物园。笔者遇上在那里经常与动物随处睡的研究员Jason,发现他最清楚野生动物的生活方式,因为,他也是其中一份子﹗

  以天为被 以地为枕

  看野生动物,当然是这程的重点,但让笔者印象最深刻的,却是遇上今年二十七岁,一身烂挞挞西部牛仔打扮的Jason
Wharam。原来他十八岁开始从事专业导游,六年后转职做资料搜集员兼摄影师至今。几次问他来自哪儿,金发白皮肤的他嘻皮笑脸,指地下答:“I
am
Native﹗”原来为了好好研究动物生态,他有宿舍不住,索性在国家公园里搭帐篷,或像他最爱的猎豹一样,挂在树顶一睡至天明。为了寻找在津巴布韦只剩约三十只的棕鬣狗(类似土狼)和钟爱的猎豹,在研究牠们的生活习惯时,他会跟动物一样昼伏夜出,惊险事当然遇见不少。林里最易遇到非洲象,有一次丛林探险,才拨开密林就发现巨大非洲象就站在面前;在树林中野营,两星期没水洗澡的他臭死了,就跳到湖里早泳,谁知大象在背后,并以一声向亮长鸣伴冷水泼过来,他只好让出水池。更试过好梦正酣之际,迷蒙中睁眼却发现非洲象大特写就在面前两尺处,正用长鼻子叫他起!要是遇到意外真的“回归自然”怎么办?他拿啤酒的手一摆:“到时再算啦﹗反正食物链也是同伴们的研究项目,提供点珍贵片断也是应该。”看来,他真的非常Native。

  原来为了好好研究动物生态。静静偷拍 我的收获

  广阔的旱树林中,动物数量不可估计,只知道这里住有一百零五种津境内的受保护动物,包括非洲象三万只、水牛一万五千多只、犀牛二千只、狮子七百五十只、豹二千三百多只,以及非洲野狗约五千只。当然,这些只是估计数字,私生子跟私斗阵亡者还未计算在内。据说去年非洲象数目曾暴增至七万五千多只,超出公园资源所能容纳,结果政府决定让其自然淘汰,以及将部分送给其它动物园。坐上开篷吉普车,一丁点的风吹草动都吓得全车人摒息静气,在远远的树丛中隐隐发现一只斑马脚,兴奋得来又要压低声响,不停用长镜头偷拍;那边一列三只长颈鹿悠然踱步;整群拦路的“珍珠鸡”,水中千呼万唤也只露出鼻孔的河马、站在马路边跟你眼望眼的角马、喝水的大象以及走入民家找食物的小猫疣,都是这程的收获。勇敢的人可以像Jason般在公园露营,反正只要营火整夜不灭,动物就不敢接近,也许有更多发现!

原来为了好好研究动物生态。  坐开篷车 原野闯荡原来为了好好研究动物生态。原来为了好好研究动物生态。

  Game
Driving坐的吉普车原非开蓬,但为了方便爬来爬去走位看动物,我们把心一横把车顶拆掉,还直嚷希望狮子老远跳上来,好给我拍个大头照。只是非洲风大,早晚温差也大,特别是坐在无顶吉普车中摸黑回酒店,冷得不能言喻,记得带备风衣。Safari行程有早、午、晚三段时间,晚上时段动物最生猛,建议大家参加午后活动,黄昏时动物活跃,看长颈鹿慢条斯里地拦路,还可欣赏漫天紫红的夕阳,景致让人难忘。在津巴布韦,七成土著在做旅游相关的工作,其中做导游最令人羡慕,因为是共产政府,我们的司机一天带队三次,月薪也是不变的约六千多港元,但已能养活一家七口,给子女们供书教学,算是小康家庭。

  相关网站:津巴布韦旅游局官方中文网站
       津巴布韦旅游局官方英文网站

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